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Il concetto di preadattamento

Il dinosauro piumato Syntarsus ista sta inseguendo una "lucertola volante" della fine del Giurassico. Lo studio dei fossili ha permesso di scoprire che molti rettile del Mesozoico erano in grado di termoregolarsi. Le piume si sono dunque affermate per un'esigenza di termoregolazione e non per il volo, che si affermato successivamente. Il concetto di preadattamento stato introdotto da Mayr

disegno tratto da Le Scienze, Quaderni N. 27

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Calco di Archeopteryx  

Archaeopteryx del Giurassico superiore forse il fossile pi conosciuto; in  esso sono ben visibile le piume, anche se probabilmente non mai stato in grado di volare.

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Acanthostega gunnari, ricostruzione

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Acanthostega gunnari, scheletro

Acanthostega gunnari (Jarvik 1952, 1980) un esemplare del genere di primi tetrapodi, conosciuti sin dal Devoniano superiore. Si tratta di un organismo i cui fossili sono straordinariamente ben conservati. Come si vede, presentava arti, ma possedeva ancora  branchie ben funzionanti. Alcuni pesci svilupparono abitudini terrestri per poter sfruttare nuove nicchie, apertesi dallo sviluppo degli insetti.

 

 

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